tout savoir sur la chartreuse : histoire et dégustation

tout savoir sur la chartreuse : histoire et dégustation

La Chartreuse est une boisson emblématique, synonyme de tradition, de complexité et de mystère. Son histoire riche et son processus de fabrication unique en font une liqueur prisée et respectée à travers le monde. Dans cet article, je vais vous plonger dans l’univers fascinant de la Chartreuse, en explorant son histoire, ses variétés, et les meilleures façons de la déguster.

Histoire de la Chartreuse

La Chartreuse tire son nom des moines Chartreux, un ordre monastique fondé en 1084 par Saint Bruno dans les Alpes françaises. La liqueur qui nous intéresse aujourd’hui est née en 1605 lorsque les moines reçurent un manuscrit contenant la recette d’un élixir aux propriétés médicinales, laissé par le maréchal d’Estrées. C’est ainsi que commença l’aventure de la Chartreuse.

Ce manuscrit mystérieux contenait la formule d’un « Élixir de longue vie », composée de 130 plantes. Après des années de recherche et de perfectionnement, les moines parvinrent à élaborer cette liqueur unique. En 1737, la distillation de la Chartreuse débuta officiellement au Monastère de la Grande-Chartreuse situé dans le massif éponyme, près de Grenoble.

En 1793, comme beaucoup d’autres ordres religieux, les moines Chartreux furent expulsés de leur monastère pendant la Révolution française. La fabrication de la Chartreuse fut cependant rapidement relancée peu après leur retour en 1816. Depuis lors, la tradition se perpétue et le secret de la recette est protégé jalousement, transmis à seulement deux moines Chartreux à la fois.

Variétés de Chartreuse

Il existe principalement trois variétés de Chartreuse : la Chartreuse Verte, la Chartreuse Jaune et l’Elixir Végétal de la Grande Chartreuse.

Chartreuse Verte

La Chartreuse Verte est sans doute la plus célèbre des trois. Avec un taux d’alcool de 55%, elle se distingue par sa couleur verte naturelle, obtenue grâce à un mélange précis de plantes et de pigments végétaux. Sa saveur est puissante et complexe, mêlant des notes épicées, herbacées et mentholées. Les amateurs de sensations fortes apprécieront sa longueur en bouche et sa richesse aromatique.

Chartreuse Jaune

La Chartreuse Jaune, quant à elle, est plus douce et plus légère, avec un taux d’alcool de 40%. Sa couleur jaune dorée est due à l’utilisation de safran dans la recette. Elle se caractérise par des arômes plus doux et plus floraux, avec des notes de miel, de vanille et de safran. C’est une option parfaite pour ceux qui cherchent une liqueur plus délicate mais tout aussi raffinée.

Elixir Végétal de la Grande Chartreuse

Enfin, l’Elixir Végétal de la Grande Chartreuse est la version originale et la plus concentrée de la recette monastique. Avec un taux d’alcool de 69%, il est utilisé principalement pour ses propriétés médicinales et se consomme en petites doses. Seulement quelques gouttes suffisent pour profiter de ses vertus thérapeutiques, ajoutées dans une boisson chaude ou sur un morceau de sucre.

La Dégustation de la Chartreuse

La dégustation de la Chartreuse est un moment de plaisir et de découverte. Voici quelques conseils pour en profiter au mieux.

Le Service

Il est recommandé de servir la Chartreuse à une température de 12 à 14°C, en utilisant des verres adaptés. Un verre à liqueur ou un petit verre tulipe permet de concentrer les arômes et de sublimer l’expérience olfactive. La Chartreuse se déguste généralement pure, mais elle peut également être dégustée en cocktail.

Les Arômes

Prenez le temps de savourer les arômes puissants et complexes de la Chartreuse. La Chartreuse Verte révèle des notes herbacées, mentholées, épicées et poivrées, tandis que la Chartreuse Jaune offre des arômes plus doux de fleurs, de miel et de fruits mûrs.

En Bouche

La première gorgée est souvent surprenante en raison de la complexité et de la concentration des saveurs. Prenez le temps de laisser chaque note se développer sur votre palais. La Chartreuse Verte apporte une sensation de fraîcheur intense, tandis que la Chartreuse Jaune fait preuve de plus de douceur et de rondeur.

Les Cocktails à base de Chartreuse

La Chartreuse est une excellente base pour des cocktails sophistiqués. Voici quelques recettes classiques :

Le Last Word

Le Last Word est un cocktail rafraîchissant et équilibré.

  • 2 cl de Chartreuse Verte
  • 2 cl de gin
  • 2 cl de Maraschino
  • 2 cl de jus de citron vert frais
  • Versez tous les ingrédients dans un shaker rempli de glace, secouez vigoureusement, puis filtrez dans un verre à cocktail.

    Le Chartreuse Mule

    Une version revisitée du célèbre Moscow Mule.

  • 4 cl de Chartreuse Jaune
  • 8 cl de ginger beer
  • 1 cl de jus de citron vert
  • Versez la Chartreuse et le jus de citron vert dans un verre highball rempli de glace, complétez avec la ginger beer, et remuez délicatement.

    Où Acheter de la Chartreuse ?

    La Chartreuse peut être trouvée chez la plupart des cavistes spécialisés ainsi que dans certaines grandes surfaces. Pour garantir l’authenticité du produit, veillez à acheter des bouteilles portant le label officiel des moines Chartreux. Vous pouvez également vous rendre directement à la distillerie, située à Voiron, pour acheter des bouteilles et découvrir l’histoire de cette liqueur unique à travers une visite guidée.

    Les Secrets de la Fabrication

    Le processus de fabrication de la Chartreuse reste en grande partie un secret bien gardé. Ce que l’on sait, c’est que la recette utilise 130 plantes, dont certaines sont cultivées dans les montagnes proches du monastère. Une fois récoltées, ces plantes sont séchées, broyées et infusées dans un mélange d’alcool et d’eau. Cette macération est ensuite distillée, vieillie en fûts de chêne pendant plusieurs années, puis mélangée à de l’eau pure des montagnes pour atteindre les degrés d’alcool spécifiques des différentes variétés.

    Les Effets Bénéfiques de la Chartreuse

    Outre ses qualités gustatives, la Chartreuse possède également des vertus médicinales grâce aux plantes utilisées dans sa composition. Antiseptique, digestif, tonique et diurétique, elle était traditionnellement utilisée comme remède pour soulager divers maux. Aujourd’hui, elle est souvent consommée comme digestive après un repas copieux, favorisant ainsi la digestion.

    En soi, la Chartreuse est bien plus qu’une simple liqueur. C’est une expérience, une histoire, un artisanat, et un symbole de la culture française. Que vous soyez novice ou connaisseur, chaque gorgée vous invite à un voyage sensoriel inoubliable. N’hésitez pas à expérimenter et à savourer cette boisson d’exception, reflet du savoir-faire séculaire des moines Chartreux.